在我国现行专利法中,实用新型和发明均受专利法保护。它们是科技发明。从这个意义上讲,这两项专利的本质是相同的。但事实上,这两种专利有很多不同之处,可以概括如下:

我国专利法对申请发明专利的要求是,与申请日前的现有技术相比,具有突出的实质性特点和显著的进步,而本实用新型的要求是与申请日前已有技术相比,具有实质性的特点和进步。本发明强调“突出的实质性特点”和“显著的进步”,对实用新型只提到“实质性特点和进步”。显然,本发明的创造性程度高于本实用新型。

由于发明是产品、方法或其改进的新技术方案,所以发明可以是产品发明、方法发明或改进发明。只有在产品发明中,才可以是固定产品发明或者非晶态产品发明。除专利法另有规定外,任何发明都可以依法申请专利。但是,实用新型专利的申请范围要窄得多,仅限于由产品的形状、组成或者组合提出的实用的新技术方案。这样,各种制造方法就不能申请实用新型专利。同时,与形状、结构及其组合无关的产品不可能生产实用新型。因此,本实用新型的范围比本发明的范围小得多,仅限于与产品的形状、结构或组合有关的创新设计?

根据我国专利法,实用新型专利的保护期为10年,从申请日起计算。发明专利的保护期为20年。相比之下,实用新型专利的保护期远远短于发明专利。这是因为一般来说,本实用新型的过程比发明的过程简单、容易,发挥效益的时间要短得多。因此,法律对其保护期的规定也较短。

(4) 实用新型专利的审批流程比发明专利的审批流程简单

根据我国专利法的规定,专利局收到实用新型专利申请后,经初步审查认为符合专利法要求的,不进行实质审查,可以公告,通知申请人并颁发实用新型专利证书。发明专利必须经过实质审查,审查程序和时间比实用新型复杂得多,时间也长得多