根据中国专利法,专利局经初步审查认为发明专利申请符合本法规定的,应当自申请之日起18个月内予以公告。所谓提前公开,是指自发明专利申请之日起,或者有优先权的,申请人可以请求提前公开其专利申请,并提交提前公开声明。预公开申报经专利局初步审查批准后,可以立即进入公开程序。预先公开声明仅适用于发明专利申请。申请人不得在预先公开声明中附加任何条件。

对申请人来说,发明专利提前公开的好处是:根据专利法,发明专利申请公布后,申请人可以要求实施发明的单位或者个人支付适当的费用,即获得所谓的“临时保护”。通过尽快公布申请,申请人可以尽快获得专利法规定的临时保护。此外,专利的提前公布可能有助于未来进入市场、占领市场。

缺点是,如果过早公开申请内容,其他人可能钻了空子,可能损害申请人的利益。另外,对于撤回的专利申请,其公开与未公开的有较大区别。申请内容未公开的,该技术也可以作为技术秘密归申请人所有,以后可以提出新的专利申请;申请内容已经公开的,表示该技术已经进入公共技术领域,并且申请人不能再获得相同内容的专利保护。申请者通常希望披露时间推迟,这样他们就有更多的时间来最终决定是公开他们的技术还是为之做准备。

从公众的角度看,尽快公布发明专利有利于技术的传播;避免重复研究,减少不必要的人力、物力、财力的浪费;在他人发明的启发下,尽快研发更先进的技术。